Джеймс Уеб прави първото изображение на фокус – и фотобомби друг космически кораб

Сподели

Космическият телескоп Джеймс Уеб направи първото си изображение на фокус. Крайният камък идва, след като екипът на мисията прекара последните няколко седмици, подравнявайки огледалата си, и сега телескопът е настроен да изпълни или дори да надхвърли първоначалните си научни цели. Наскоро беше забелязан и от друг космически кораб в района.

JWST се състои от 18 големи златни огледала, които събират светлина от космически източници и я фокусират върху сензора за изображение. След трудностите при стартиране и разгръщане обаче, всички тези огледала бяха насочени в малко различни посоки, така че трябваше да бъдат подравнени, за да се фокусират върху един и същ обект.

И сега този процес е завършен, привеждайки основния инструмент за изобразяване, близката инфрачервена камера, в съответствие с огледалата. Екипът тества колко добре са подравнени огледалата, като насочва телескопа към ярка звезда, наречена 2MASS J17554042+6551277, и със сигурност полученото изображение е кристално чисто. Всъщност това е инфрачервеното изображение с най-висока разделителна способност, заснето някога от космоса.

„Напълно подравнихме и фокусирахме телескопа върху звезда и производителността надминава спецификациите“, каза Ритва Кески-Куха, заместник мениджър на оптичния телескоп за Webb. „Ние сме развълнувани от това какво означава това за науката. Сега знаем, че сме построили правилния телескоп.”

Следващата фаза на подготовката включва подравняване на огледалата към други инструменти, включително близък инфрачервен спектрограф, средно инфрачервен инструмент и близък инфрачервен имиджър и спектрограф без прорези. Този процес е на път да бъде завършен до началото на май или по-рано, казват от екипа.

Изображение от обсерваторията Gaia, показващо космическия телескоп Джеймс Уеб (вляво), на около милион километра

Междувременно друг космически кораб всъщност щракна снимка на космическия телескоп Джеймс Уеб, докато той беше зает да се подготвя. Обсерваторията Gaia на ESA обикаля един и същ регион в космоса – точка на Лагранж 2 – от 2014 г., сканирайки цялото небе на всеки няколко месеца.

И на 18 февруари новият му съсед се появи в един участък от тази небесна карта. По това време двата космически кораба са били на 1 милион км (621 370 мили) един от друг, като големият слънчев щит на Уеб блокира по-голямата част от отразената светлина. Като такъв, JWST изглежда като само слабо петънце светлина отляво на изображението.

Докато първото фокусирано изображение на JWST е важен етап, истинските лакомства ще дойдат около средата на 2022 г., когато започват да се пускат първите изображения с пълна разделителна способност и научни данни на телескопа.

Екипът обсъжда как е постигнато подравняването във видеото по-долу.

Уеб на НАСА достига етап на подравняване, оптиката работи успешно

Източници: НАСА, ЕКА



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели