Десетки нови вируси, открити в 15 000-годишен леден лед

Учените са събрали вируси от почти 15 000-годишни ледени проби, взети от ледници на Тибетското плато. Установено е, че десетки видове са непознати за науката, което може да осигури интригуващ поглед назад към историята на вирусната еволюция.

Ледниците фантастично запазват дълбоката история, тъй като улавят частици прах, следи от газ, микроби и растителни вещества от различни периоди от време. Тъй като тези слоеве се натрупват с течение на времето, учените могат да пробиват и изучават ледени ядра, за да научат огромно количество за древния климат, какво е било в атмосферата и какви видове живот са съществували в различни точки от историята.

В новото проучване, водено от изследователи от Държавния университет в Охайо, от ледената шапка на Гулия на Тибетското плато са пробити ледени ядра, които са датирани още на 14 400 години. След това екипът анализира тези ядра за това какви видове вируси съдържат и са идентифицирани генетичните кодове на 33 вируса. Установено е, че четири от тях принадлежат към известни видове бактериофаги, вируси, които ловят бактерии, но поне 28 от тях не отговарят на нито един от известните видове.

Екипът предполага, че вирусите вероятно са произлезли от растения и почва, но те не са непременно възпрепятствани от студа – всъщност около половината от тях изглежда са били подходящи за живот на леда.

„Това са вируси, които биха процъфтявали в екстремни среди“, казва Матю Съливан, съавтор на изследването. „Тези вируси имат подписи на гени, които им помагат да заразят клетките в студена среда – просто сюрреалистични генетични подписи за това как вирусът може да оцелее в екстремни условия.“

Замърсяването от съвременни микроби е сериозен проблем за този вид изследване, така че изследователите разработиха нов метод за стерилизация на ледените ядра. Те премахнаха половин сантиметър (0,2 инча) слоеве от външния материал с различни техники – първо стържене с лентов трион, след това измиване с етанол и накрая стерилно измиване с вода. След това вътрешната част на сърцевината може да бъде изследвана без замърсяване.

Екипът е тествал този процес на стерилизация върху собствени изкуствени ледени ядра, покрити с бактерии, вируси и ДНК. След като те проведоха своя триетапен процес, във вътрешните ледени ядра не бяха открити следи от тези фалшиви замърсители.

Изследователите казват, че възможността за по-добро изучаване на древните микроби може да помогне на учените да разберат по-добре историята на тяхната еволюция, както и как са се справили с променящия се климат в миналото – и колко добре биха могли в бъдеще. Методът на стерилизация също може да бъде полезен за намиране на следи от вирусни генетични последователности в проби, взети на Луната или Марс.

Изследването е публикувано в списанието Микробиом.

Източник: Държавен университет в Охайо

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate