Curiosity открива въглероден подпис на Марс, който на Земята показва живот

Сподели

Марсоходът Curiosity на НАСА е открил големи количества неочаквана форма на въглерод на Марс. Това може да не звучи твърде вълнуващо, но ударното е, че тук, на Земята, този химически подпис обикновено се свързва с живота.

Нека да смекчим очакванията веднага – вероятно не са извънземни. Има и други, небиологични начини, по които този вид въглерод би могъл да стигне до там. Но НАСА също не може да бъде сигурна, че не е така не извънземни и това налага по-внимателно разглеждане.

Марсоходът Curiosity пробива проби от скала от години и след това анализира химичния състав на получения прах. Едно от нещата, които може да открие, е съотношенията на различни изотопи – атоми на един и същи елемент с различен брой неутрони в ядрата им. Очакваше се, че изотопът въглерод-13 ще бъде най-разпространен, но около половината от пробите, взети по време на скорошна сондажна експедиция, показаха изненадващо големи количества въглерод-12.

Най-важното е, че въглерод-12 обикновено се счита за признак на биологичната химия. Земните организми използват въглерод-12 за метаболизиране на храната си, докато растенията го използват за извършване на фотосинтеза. Това изглежда предполага, че роувърът е открил доказателства за древен живот на Марс, но екипът казва, че просто не знаем достатъчно за въглеродния цикъл на Червената планета, за да сме сигурни.

„На Земята процесите, които биха произвели въглеродния сигнал, който откриваме на Марс, са биологични“, каза Кристофър Хаус, водещ автор на изследването. „Трябва да разберем дали едно и също обяснение работи за Марс, или има други обяснения, защото Марс е много различен.

Пробита дупка, направена от марсохода Curiosity. Пробите от този сайт показват високи нива на въглерод-12.

НАСА/Caltech-JPL/MSSS

Що се отнася до тези други обяснения, екипът дава две небиологични хипотези за източника на този въглерод-12. Първият казва, че ултравиолетовата светлина от Слънцето може да взаимодейства с въглеродния диоксид в атмосферата на Марс, което би произвело богати на въглерод молекули, които след това се утаяват на повърхността. А втората история предполага, че Слънчевата система може да е преминала през огромен молекулен облак преди стотици милиони години, което би могло да доведе до изтичане на повече въглерод-12 на повърхността.

И тогава има трета хипотеза – че древните бактерии, живеещи на и точно под повърхността на Марс, биха изпуснали метан в атмосферата. След това това щеше да взаимодейства с UV светлина и да бъде превърнато в по-сложни молекули, създавайки въглеродния подпис, открит от Curiosity милиарди години по-късно.

Колкото и изкушаващо да е да искате да вярвате на третата история, екипът предупреждава, че небиологичният произход вероятно е по-вероятният виновник. Това, което работи на Земята, не е задължително да се отнася за Марс.

„Най-трудното нещо е да пуснем Земята и да се отървем от това пристрастие, което имаме, и наистина да се опитаме да влезем в основите на химията, физиката и екологичните процеси на Марс“, каза Дженифър Л. Айгенброде, автор на изследването.

Бъдещата работа, включително тази, извършена от последното пристигане на Червената планета Perseverance, може да помогне да се разкрие повече информация за въглеродния цикъл на Марс и дали този интригуващ химически подпис всъщност е доказателство за живот.

Предстои изследването да бъде публикувано в списанието PNAS.

Източник: НАСА

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели