COVID-19 показа критичната важност на цифровата достъпност

COVID-19 показа критичната важност на цифровата достъпност

През изминалата година Дженисън Асунсион е използвал приложения като Zoom, които изиграха ролята на спасителен пояс по време на пандемията, благодарение на опцията за разширена достъпност, която позволява автоматично субтитриране на разговора (репликите на участниците в срещата). Приложението за съобщения и корпоративна комуникация Slack, което също имаше критична роля в настоящата пандемия, отново е било достъпно за други хора с увреждания, благодарение на функционалността за прочитане и звуково произвеждане на описание, на съдържащото се на екрана. Благодарение на всички тези възможности за разширена достъпност в популярните приложения, които станаха ключово важни за комуникацията, по време на пандемията, хиляди хора с различни увреждания, са имали равен достъп за комуникация.

„Надявам се, че тези допълнителни възможности за потребителска достъпност, са станали факт, след като една част от екипа на компанията е казала по време на вътрешните обсъждания: „Сега разработваме продукти, от които хората се нуждаят, за да бъдат продуктивни“, казва Асунсион, който е съосновател на асоциацията, която е въвела в САЩ отбелязването на Деня на глобалната осведоменост относно достъпността, който се отбелязва традиционно на 20 май всяка година, като има за цел популяризиране на различни решения за повишаване на достъпността за потребители с различни увреждания. Асунсион се надява, че компаниите ще запазят този модел на мислене дори и след пандемията.

„Надяваме се, че мнозина от общността на хората с увреждания се придържат към това, че все повече хора по света се ваксинират срещу COVID-19 и в същото време бизнесът и офисите се стремят да отворят отново. Докато част от населението е нетърпелива да се възобновят пътуванията, общуването и предпандемичния трудов живот, имат и такива хора, които искат да продължат да се възползват от възможностите за дистанционна работа и обучение – възможност, за която хората с увреждания апелират в продължение на години преди да дойде пандемията, те голяма част от тях искат възможност да останат по домовете си, тъй като придвижването за тях често е немалко предизвикателство, и е свързано с немалко рискове.“, допълва Асунсион.

Такава възможност би била полезна и за хора като консултанта по достъпност Джоел Исак, който губи зрението си преди повече от шест години. По време на предишната си работа преди пандемията, Искат се е изправял пред безброй опасности всеки път, когато се е налагало да ходи до офиса си в центъра на Сан Франциско. Преди няколко години той случайно се озовава на строеж и едва не пада в яма, преди една жена да го спре, когато той е бил само на сантиметри от нея. След това той категорично заявява на компанията, за която работи, че има нужда от възможност за отдалечена работа.

Това се е случило преди пандемията и вече е започнало да принуждава голяма част от компаниите да мислят решения за хората, които искат да работят, учат и пазаруват от вкъщи. През изминалата година всичко, от приложенията за доставка на храна до сайтовете за електронна търговия, преминаха от статут на удобни за ползване до основни услуги за хората, които искат да минимизират риска от заразяване от COVID-19. Тези приложения станаха особено полезни за хора с увреждания, които вече са имали проблеми с достъпа до физически пространства, или такива със съпътстващи здравословни състояния, които могат да бъдат изложени на по-висок риск от развитие на по-тежки случаи на COVID-19, ако се заразят.

„Много приложения, които преди бяха използвани за удобство, се превърнаха в приложения от първа необходимост“, каза Сара Фаатц, директор по връзки с разработчиците в Progress Software, която предлага инструменти за бизнеса за създаване и управление на приложения. „Първо трябва да имаме мислене по темата за достъпността, защото от това зависи да се разработват все повече технологии в тази насока, които и да останат активни.“

С правилното намерение

Много промени, вдъхновени от пандемията, несъмнено са помогнали на членовете на общността на хората с увреждания. Но Луси Греко, популяризатор на уеб достъпността в Калифорнийския университет, който е сляп, отбелязва, че исканията на хора като нея, които са били обсъждани години наред, не са били чути, преди да настъпи катарзисния ефект от пандемията.

„Работата от вкъщи не ни беше дадена с цел повишаване на нашата достъпност и улесняване на живота ни. Беше ни дадена, защото всички останали започнаха да работят така“, казва Греко, отчитайки, че хората от нейната група са останали недостатъчно чути от работодателите и някои правителства.

Тя отбеляза, че много с увреждания не са попитани какво оборудване или обучение може да им е необходимо за участие в различни видеоконференции или технологии за отдалечена работа.

„Никой не мисли за това като начин за изравняване на условията за всички“, добави тя. „Те мислят за това като разглеждат какво работи за нас, по такъв начин, че да увеличава работните ни обеми, тоест да вършим повече работа, а не да бъдем по-удовлетворени работници“.

Освен ако компаниите и организациите не признаят, че някои технологии и решения са от ключово значение за хората с увреждания да живеят пълноценно живота си, каза тя, пренебрегваните общности на хората с увреждания рискуват отново да останат в сянка, когато пандемията приключи и работните процеси се завърнат към нормалното си протичане.

Някои платформи също трябва да подобрят своите възможности и интерфейс, за да гарантират, че всички имат равен достъп до необходимите ресурси, каза Греко. Например, макар че Zoom пусна автоматизирани субтитри на видео разговорите, тя отбелязва, че би било идеално за хората, които са глухи или с увреден слух, да получават възможност за достъп до субтитри, които са написани от хора, за да бъдат намалени грешките, допускани от автоматизираните технологии. След това хората със загуба на слуха биха могли да общуват директно с реален човек, ако имат въпроси или коментари относно презентация или среща. В колежа Куинс също се провеждат изследвания за начини за анимиране на онлайн текст на американски жестомимичен език.

Но докато Zoom, Slack и редица популярни услуги предприемат различни решения за хората с увреждания, други платформи имат много повече работа в това отношение. Глеко каза, че е използвала платформата за онлайн събития Hopin, докато е говорила по време на конференция през септември. Съпругът ѝ е трябвало да застане зад рамото ѝ, за да се увери, че всичко с програмата е наред, както и да ѝ чете на глас всичко от чата, което участниците са писали. „Това беше унизително“, казва тя.

„На пръв поглед, да, някои неща се подобриха. Но системните проблеми… те са заровени под тази повърхност.“, казва Луси Греко.

Благодарение на организациите и защитниците на правата на хората с увреждания, компаниите и работодателите все повече осъзнават промените, които трябва да направят, за да бъдат по-приобщаващи. Но има много повече работа, която трябва да се свърши.

Навигиране в нашата променена реалност

В някои части на САЩ повече от половината от населението е ваксинирано срещу COVID-19. Изискванията за социално дистанциране и маски все още се прилагат в някои държави, тъй като инфекциите остават заплаха, независимо от това, че Центровете за контрол и превенция на заболяванията миналата седмица съобщиха официално, че напълно ваксинираните хора вече не трябва да носят маски на закрито или на открито. Но бавното връщане към нормалното води до безпокойство за хората с увреждания, които все още се учат да се ориентират в тази променена реалност.

Греко каза, че е отишла в магазин за хранителни стоки миналия месец за първи път от началото на пандемията и е била доста объркана, чудейки се дали хората около нея са с маски и стоят на метър разстояние. В края на миналата година Apple пусна функция за откриване на хора, която позволява на незрящи и слабовиждащи потребители на iPhone 12 Pro, 12 Pro Max и iPad Pro да знаят колко близо е някой до тях. Но тези смартфони, в крайна сметка са от най-високия пазарен сегмент, като цената на всички тях варира около 1000 щатски долара, което определено не ги прави най-достъпни за всички.



Източник: www.kaldata.com