Близко бръснене за втория човек в Америка в космоса

Преди шестдесет години тази седмица Америка изпрати втория си човек в космоса. Мисията беше преминала безотказно, но почти завърши с трагедия, когато космическата капсула Liberty Bell 7 Mercury потъна в морето, като почти взе със себе си астронавта Вирджил Грисъм.

На 21 юли 1961 г. в 8:45 ч. EDT, астронавтът на НАСА Върджил “Гус” Грисъм седеше плътно и сигурно в пределите на своята космическа капсула Меркурий, позивна Liberty Bell 7, в края на Mercury Redstone 4 (MR4) мисия. Той беше вторият човек в Америка, който полетя в космоса и едва третият в света към този момент.

15-минутният и 37-секунден суборбитален полет от стартовия комплекс 5 на нос Канаверал във Флорида беше преминал без инциденти и сега Грисъм записваше показанията на арматурното табло, докато чакаше хеликоптерът на ВМС на САЩ да лети над тях, за да осигури капсула за възстановяване и прехвърляне на самолетоносача USS Randolph.

Liberty Bell 7 потъва

НАСА

Изведнъж се чу силен гръм и входният люк изскочи от капсулата. Морето се наводни над перваза и в купето, когато Грисъм се измъкна от мястото си и през отвора. За секунди той тъпче вода в скафандъра си, докато капсулата започва потапяне с 3000 сажа (18 000 фута, 5500 м) на дъното на Атлантическия океан на север от Бахамските острови – съдба, която той почти споделя.

Мисията


По-малко от 20 минути по-рано Грисъм лежеше по гръб на подплатената си по поръчка седалка в Liberty Bell 7, която все още беше на подложката в нос Канаверал на върха на ракетата-носител Redstone. Той беше избран през януари 1961 г. за основен пилот на Mercury Redstone 4, с Джон Глен като негов резервен резерв.

САЩ все още си мислеха, че са бити, за да изведат първия човек в орбита от Съветите с полета на Восток 1. Но НАСА се ангажира да разработи технологията и опита, необходими за истински космически полети, вместо да подрежда поредица от каскади подобно на техните руски колеги, така че планът продължи да продължи да тества полетната капсула Меркурий, преди да се ангажира с орбитална мисия.

За Mercury Redstone 4 планът беше да се повтори полетът на Mercury Redstone 3 и да се тестват силно модифицираните космически кораби Mercury, които са интегрирали проектните изисквания на астронавтите Mercury Seven. Тези промени, плюс времето, необходимо за подготовка на ракетата, бяха едни от многото причини, поради които графикът не можеше да бъде увеличен. Още по-лошо, датата на излитане, първоначално планирана за 16 юли, продължаваше да бъде изтласквана поради лошото време на нос.

Гас Грисъм в готовата стая на нос Канаверал
Гас Грисъм в готовата стая на нос Канаверал

НАСА

Имаше обаче някои промени в плана на полета. Най-важното от тях беше да се намали драстично натоварването на Грисъм, за да може да прекарва повече време, гледайки през прозореца и като цяло да се наслаждава на преживяването на безтегловност в космоса. Така например, когато Алън Шепърд прекарва 12 минути в ръчен контрол на Mercury Redstone 3, за да извърши маневри, Grissom би направил това само за един.

Новият Меркурий


Построена от McDonnell Aircraft, капсулата Mercury за MR4, номер 11 от производствената серия, е съвсем различен плавателен съд от този, който изведе Алън Шепърд в космоса няколко седмици преди това, и включва модификации в последния момент като пренареденото арматурно табло, което Шепард намери трудно да се сканира в полета му.

Най-очевидната разлика беше, че вместо два малки илюминатора, Liberty Bell 7 имаше голям трапецовиден централен прозорец. Произведено от Corning Glass Works в Корнинг, Ню Йорк, то е направено от множество слоеве стъкло, свързани заедно с един слой, направен от дебел лист високо-силициев диоксид, високотемпературно стъкло Vycor и останалите от закалено стъкло. Прозорецът можеше да издържи на температури до 1800 ° F (980 ° C) и беше толкова здрав, колкото самия кораб под налягане на космическия кораб.

Модификации на живачни капсули
Модификации на капсули с живак

НАСА

Ръчните контроли за капсулата също бяха подобрени, с малки движения на джойстика, позволяващи по-фини, по-отзивчиви и по-стабилни реакции. С амортисьорната скорост и излишните системи за изстрелване на двигателите на терена, наклона и търкалянето беше като на стара кола, на която се дава сервоуправление.

В допълнение, позитивните ракети, които изтласкват капсулата от бустера, са модифицирани така, че да изстрелват вътре в багажника на адаптера. Това даде 78 процента повече тяга благодарение на задържаните газове, произвеждащи ефект на пушка.

Но най-значителната модификация беше на люка. Оригиналният люк на Меркурий е проектиран да се закрепи със 70 титанови болта, което го е направило дълга и досадна перспектива. Вместо това, ако пилотът трябваше да излезе набързо след изпръскване, се очакваше да премахне малка преграда в носа на капсулата и да изпълзи през багажника на антената.

MR4 арматурно табло

Астронавтите изобщо не харесаха тази уговорка. Това ги направи по същество пасивни пътници, докато капсулата беше извадена от морето и откарана до носителя за оползотворяване. Освен това изходът на багажника на антената работеше само ако астронавтът беше в добра форма и в съзнание. Ако бяха ранени или в безсъзнание, беше почти невъзможно да ги извадят, докато са във водата.

Вместо това астронавтите настояваха за люк, който да могат да отворят сами отвътре, като тези, намерени в самолет. Първата версия, която летеше на Mercury Redstone 3, използваше резе, но това беше бавно и тежеше 69 кг (31 кг), което беше твърде тежко за орбитални полети. Новият, по-лек люк имаше дупки, пробити в болтовете, които бяха пълни с експлозиви и детонатор. Чрез натискане на щифт и издърпване на бутало, пилотът може да издуха всички болтове наведнъж и да извади люка.

Какво може да се обърка?

Изтичане на MR4


За разлика от Mercury Redstone 3, сутрешната подготовка за полет за MR4 беше по-добре планирана и по-малко прибързана. Грисъм беше спокоен, докато отново се качи в Liberty Bell 7 и изчака 30-минутно задържане при обратното броене, докато болтът на люка беше ремонтиран, а останалите 69 бяха инспектирани от техниците на McDonnell. Това беше последвано от още един час задържания за малки технически затруднения.

Меркурий Редстоун 4 на подложката
Меркурий Редстоун 4 на подложката

НАСА

И накрая, в 8:30 сутринта EDT, броят достигна нула и двигателят на Redstone се запали. Стреля за две минути и 20 секунди, преди да се изключи. Две секунди по-късно евакуационната кула беше изхвърлена и позитивните ракети след това отделиха Liberty Bell 7 от бустера със скорост от 15 фута / сек (4,6 м / сек).

Вътре в капсулата Grissom беше малко уплашен от излитането, но скоро се успокои, когато ускорението се увеличи до 3 g и вибрациите се увеличиха. Поглеждайки през прозореца, той можеше да види аварийната кула, когато тя се изстреля на свобода, а след това се отдалечи зад него, падайки обратно на Земята, за да се изпръсне в Атлантическия океан.

Става балистичен


Сега Liberty Bell 7 беше балистичен. Космическият кораб автоматично се завъртя на 180 градуса, за да се обърне назад, с топлинен щит с лице напред. Само пет минути след полета капсулата достига максимална височина от 185 км и е на 240 км от нос Канаверал. Петнадесет секунди по-късно пакетът ретро ракета стреля, забавяйки капсулата за повторно влизане.

MR4 профил на полета

Вътре Грисъм имаше проблеми с концентрацията си върху инструментите си заради невероятната гледка от новия прозорец. Под него се търкаляха бреговете на Флорида, включително нос Канаверал, остров Мерит, река Банана, река Индиан, която изглеждаше като писта на летището, и Уест Палм Бийч.

На седем минути и 15 секунди марката капсулата започна да се връща и забави, когато срещна атмосферата. Въпреки че беше погълнат от пламък, докато топлинният щит блестеше до горещо, Грисъм продължи да извиква показанията на инструмента, въпреки че нямаше как да разбере дали предаванията му преминават през плазмения облак около него.

Три минути по-късно Liberty Bell 7 беше забавил достатъчно, за да разгърне улея си, последван от основния улей, след което топлинният щит се изхвърли и торбата, подобна на багажника, се отвори под капсулата, за да действа като амортисьор, когато удари водата . Поглеждайки предпазливо към шест инча (1,5 см) разкъсване в парашута си, Грисъм изхвърли пероксидното си гориво и предаде показанията на инструмента си.

Издухване и излюпване на люка


Петнадесет минути и 37 секунди след изстрелването, Liberty Bell 7 се плисна надолу на 300 мили (480 км) от нос Канаверал. Включен автоматичен радиомаяк и зелено багрило изпръсква в морето от капсулата, за да действа като визуален маркер за двата хеликоптера за възстановяване.

Хеликоптер за възстановяване, спускащ прашката, за да спаси Грисъм
Хеликоптер за възстановяване, спускащ прашката, за да спаси Грисъм

НАСА

Като подготовка за възстановяване, Грисъм извади кислородния маркуч от скафандъра си, отвори козирката на каската си и откачи каската от металната яка на костюма, докато капсулата се изправи след изпръскване и се стабилизира. Когато пристигнаха хеликоптерите за възстановяване, Грисъм каза на лейтенант Джеймс Л. Луис, пилотът на основния хеликоптер за възстановяване, да изчака пет минути, докато записва окончателните показания на инструменталния си панел.

Завършвайки нотите си по инструмента, Грисъм се отпусна, докато чакаше възстановяване, когато чу гръм. Люкът изчезна и водата се наводни вътре, когато взривните болтове се взривиха, изхвърляйки люка. За щастие Грисъм беше откопчал сбруята си, за да може да се измъкне от люка. Ако не беше, можеше да е първата космическа смърт на Америка.

Капсулата стана по-тежка с секундата. Подсилен от въздуха в костюма си, Грисъм заплува обратно, за да види дали може да помогне за спасяването на космическия си кораб, но водата, която наводни скоро, го накара да тежи над 5000 фунта (2300 кг) – толкова тежък, че връзката трябваше да бъде освободена до предпази хеликоптера от катастрофа и Liberty Bell беше оставен да потъне до морското дъно.

Грисъм се лебедеше на борда на хеликоптера за възстановяване
Грисъм се лебедеше на борда на хеликоптера за възстановяване

НАСА

Вече сам във водата, Грисъм се огледа за водолази, които да му помогнат, и се обърка, когато не го видя. По-лошото е, че той открива, че костюмът му губи въздух и му е било трудно да остане на повърхността. Работейки бързо, екипажът на хеликоптера пусна личен подемник. Грисъм припряно нахвърли конската яка на раменете си, макар и назад, и той беше прикачен нагоре. За да добави обида към недостойността, набъбналото море натопи Грисъм два пъти, преди да стане напълно във въздуха.

Той беше във водата от около пет минути.

Заключение


Liberty Bell 7 остана на дъното на Атлантическия океан, докато не беше възстановен през 1999 г. от Oceaneering International Inc, но дори изследванията десетилетия след събитието не успяха да дадат окончателен отговор защо люкът на капсулата духа, когато се случи. Непосредствената теория гласеше, че Грисъм случайно е ударил буталото, задействайки го. Възможно е обаче това да се дължи и на заплитането на външния ремък от лентите за кацане, дефектно уплътнение на пръстена или статично електричество от хеликоптерите.

Едно доказателство в полза на Грисъм е, че ръката му е била невредима след полета, докато всички останали астронавти на Меркурий, които са взривили люковете си, са получили леки синини. Това беше драматично демонстрирано от Уоли Шира след мисията Mercury Atlas 8 през 1962 г. Докато неговата капсула Sigma 7 седеше на палубата на носача за възстановяване, Schirra умишлено взриви люка, за да докаже, че детонацията е причинила видими наранявания на ръцете, като оправдава Grissom.

Диаграма на люка на Mercry Redstone 4
Диаграма на люка на Mercry Redstone 4

НАСА

Със сигурността на Грисъм, Съединените щати вече имаха две мисии с екипаж и бяха готови за първия орбитален полет по-късно през годината. За съжаление те претърпяха ново международно смущение две седмици по-късно, когато Съветският съюз изпрати “Восток 2” в орбита, пилотирана от Герман Титов.

Планираната мисия „Меркурий Атлас 5“ с Джон Глен трябваше да направи две орбити за три часа, преди да се върне на Земята. Титов остана в космоса повече от 25 часа и направи 17 орбити.

Американците все още трябваше да наваксат много в състезанието до Луната, но това е състезание, което в крайна сметка ще спечелят.

.

Публикациите се превеждат автоматично с google translate