Базалната стопена вода размразява ледената покривка на Гренландия отдолу нагоре

Сподели

През последните седем години научен екип, ръководен от професор Пол Кристоферсен от университета в Кеймбридж, изучава езера от топена вода, събрани на върха на ледената покривка на Гренландия, като се стреми да разбере по-добре ролята, която те играят в поведението на масивното ледено тяло като цяла. Последните открития на групата разкриват, че стопената вода пада към основата през пукнатини в повърхността с такава сила, произведената мощност е сравнима с тази, генерирана от най-голямата водноелектрическа централа в света, създавайки ефект на топене на дъното, който е „напълно безпрецедентен. “

Кристоферсен и неговият екип изучават топените езера на ледената покривка на Гренландия в опит да научат повече за това как те се оттичат и какво кара този процес да се случва толкова бързо. Тези езера се образуват на повърхността всяко лято, тъй като ледената покривка е подложена на по-дълги дни и по-високи температури, като водата пада бързо през пукнатини и пукнатини в леда, до дъното на ледената покривка на около километър (0,6 мили) по-долу.

„Когато изучаваме основното топене на ледени покривки и ледници, ние разглеждаме източници на топлина като триене, геотермална енергия, латентна топлина, освободена при замръзване на водата и загуби на топлина в леда отгоре“, каза Кристоферсен. „Но това, което всъщност не бяхме разгледали, беше топлината, генерирана от самата оттичаща се топена вода. Има много гравитационна енергия, съхранявана във водата, която се образува на повърхността и когато падне, енергията трябва да отиде някъде.”

Надледниково езеро на ледника Store, леден лист на Гренландия

Том Чъдли

Текущият фокус на учените е върху ледника Store, един от най-големите търговски обекти на ледената покривка. Провеждането на директни измервания на условията в леглото на ледената покривка се оказа трудно, но учените са използвали техника, наречена фазово чувствително радиоехозондиране, което им позволява да измерват скоростта на топене в основата на ледника. Установено е, че някои от тези базални скорости на топене са толкова високи, колкото тези на повърхността, въпреки факта, че повърхността е облъчена със слънчева светлина, докато основата не е.

За да разберат причините, авторите на изследването са изчислили количеството топена вода, падаща в дъното на ледника, което според тях е до 82 милиона кубически метра всеки ден през лятото на 2014 г. Според екипа, мощността, произведена от това количество вода, падаща в основата, е сравнима с мощността, произведена от най-голямата водноелектрическа централа в света, язовир Трите клисури в Китай.

Прилагайки това към областите на топената вода в цялата ледена покривка в разгара на лятото, които покриват близо милион квадратни километра (386 000 квадратни мили), екипът казва, че произвежда повече хидроенергия от 10-те най-големи водноелектрически централи в света взети заедно. Изследователите смятат, че този ефект, който не е взет предвид в приноса на ледената покривка към повишаването на морското равнище, може само да се увеличи, когато планетата продължава да се затопля.

„Като се има предвид това, на което сме свидетели на високите географски ширини по отношение на изменението на климата, тази форма на хидроенергия лесно може да се удвои или утрои и ние все още дори не включваме тези числа, когато оценяваме приноса на ледената покривка за повишаване на морското равнище“, каза Кристоферсен.

Базалните скорости на топене бяха потвърдени чрез показания на сензора, взети от близък сондаж, който показа, че температурата на водата в дъното на ледената покривка е до 0,88 °C (33,6 °F), въпреки че основата на ледената покривка има точка на топене от -0,39 °C (31,3 °F).

„Наблюденията в сондажа потвърдиха, че стопената вода се нагрява, когато удари леглото“, каза Кристоферсен. „Причината е, че основната дренажна система е много по-малко ефективна от пукнатините и тръбопроводите, които пренасят водата през леда. Намалената ефективност на дренажа причинява нагряване на триене в самата вода. Когато извадихме този източник на топлина от нашите изчисления, теоретичните оценки за скоростта на топене бяха с цели два порядъка. Топлината, генерирана от падащата вода, топи леда отдолу нагоре, а скоростта на топене, която отчитаме, е напълно безпрецедентна.”

Изследването е публикувано в списанието Известия на Националната академия на науките.

Източник: университет в Кеймбридж



Публикациите се превеждат автоматично с google translate


Сподели